“三核驱动”的凯尔特人,在新赛季开始一骑绝尘。他们已经成为东部冠军的头号热门,正在饥渴地向着球队的第17个总冠军全速进发。

不过,我那位好朋友因为长年押宝凯尔特人,所以,如果绿衫军打进总决赛,那么,他能以1赔35的赔率获得7000美元。风水轮流转,没准这次线日,凯尔特人迎来了新赛季揭幕战,在主场迎战华盛顿奇才。比赛之隆重,丝毫不亚于总决赛第七场。让球迷们年复一年地失望之后,凯尔特人使出了浑身解数,重唤球迷的热情。球队邀请了棒球大联盟总冠军波士顿红袜队前来助阵——红袜球员整齐地穿着绿衫军球衣——棒球英豪们被请到球场中央,举起世界系列赛(译注:相当于棒球大联盟总决赛)冠军奖杯,接受全场观众的欢呼(这场比赛的球票全部售罄)。之后,凯尔特人队为印有奥尔巴赫签名的地板举行了揭幕仪式,这块地板也以红衣主教的名字命名。接下来,皮尔斯发表了一番感人肺腑的演讲,当他追忆过去九年来,在凯尔特人所经历的风风雨雨时,几乎要流下男儿泪了,随即他话锋一转,慷慨激昂地来了句,“是时候扭转乾坤了。”话音刚落,球场大屏幕就开始播放新赛季出征宣传片,加内特盯着摄像头怒吼的样子,把宣传片推向了高潮。

当球场灯光打开时,顶棚出现了层层烟雾,如果你读过希腊神话,那么请你相信,这是红衣主教在天堂抽雪茄时散发的袅袅青烟(其实,这是赛前燃放的焰火造成的)。现场观众喊到嘶哑的声音,让我们想起了许多年前,凯尔特人和费城76人在季后赛中死磕时的口号:不成功则成仁。

凯尔特人上次赢得NBA总冠军,还是22年之前的事情,当时,他们的阵容堪称梦幻。

1985—1986赛季,名人堂三人组拉里·伯德、凯文·麦克海尔和罗伯特·帕里什都处在职业生涯的巅峰,除此之外,板凳席上还坐着一位名人堂成员比尔·沃顿。在凯尔特人以40胜1负的常规赛主场战绩创造NBA新纪录的那个赛季,沃顿获得了最佳第六人奖。伯德和麦克海尔现在分别供职于印第安纳步行者和明尼苏达森林狼管理层,古老的波士顿花园球场已经被拆除,取而代之的是一座全新的球场。虽然,二十多年来,凯尔特人的战绩一直不尽如人意,但是至今为止,他们仍然是联盟中获得总冠军次数最多的球队,共16次——每一个总冠军背后,都有奥尔巴赫的功劳,正是他,组建了一届又一届总冠军班底。

今天,奥尔巴赫的一位“爱子”正试图继承红衣主教的衣钵,他就是凯尔特人总经理丹尼·安吉。绿衫军最后一次获得总冠军时,安吉是球队的得分后卫,今年夏天,正是他和前辈麦克海尔的交易,让加内特东迁波士顿。安吉指望加内特的到来,能够让新的波士顿花园球场上空,升起第17个总冠军锦标。这绝不是天方夜谭,新赛季八连胜的开局,已经证明了凯尔特人的统治力,而八连胜,也是自1972—1973赛季以来,球队的最好开局。

遗憾的是,11月18日凯尔特人以102比104输给奥兰多魔术,破了不败金身。不过输给魔术也情有可原,毕竟,魔术现在以9胜2负的成绩排名东部第二。新赛季的九场比赛,凯尔特人创造了一系列迷人的统计数字:截至18日,他们在限制对手得分方面排在联盟第一(场均89.4分),限制对手命中率方面也领衔联盟(40.9%),场均抢断排在联盟第二(10.2次,仅落后于丹佛掘金的场均10.4次)——在进攻端,凯尔特人是联盟唯一一支投两个至少进一个的球队——球队的投篮命中率为50.4%。

“现在,我更加注重防守了,”皮尔斯说,“没准,我还能进最佳防守阵容呢,说真的,这是我一直以来的梦想。”

“我想,以前人们会这样评价我:‘他是一位不错的得分手,在进攻端很有两下子。’

我几乎把所有的精力都投入在进攻上了,我想依靠得分帮助球队获胜,”皮尔斯说,“不过,其实我能做的事情远不止投篮。现在,既然有新队友分担我肩上的得分压力,那么,我就可以把更多精力投入到防守上,我可以专注于抢篮板,在防守端多做些力所能及的事情,而不用像以前一样,一上场就得满脑子想着如何得分。”

到目前为止,凯尔特人是联盟中唯一一支有三位球员场均得分上20的球队。皮尔斯得分居全队之首,场均22.7分,值得一提的是,他场均还有4.7次助攻,继续保持着全能型球员的形象。

在三巨头之中,阿伦得分最少,为20.2分,最近他手感不佳,在与魔术的比赛中,总也找不到准星,之前两场比赛也屡屡浪费子弹,这三场比赛他一共出手47次,仅命中15球。加内特打出了MVP级别的数据,场均20.8分、13.3个篮板、4.3次助攻、2.3次抢断、1.3个盖帽——在NBA效率榜上,他高居榜首,小皇帝詹姆斯只能望其项背。

“我们距离自己的目标还很遥远,”皮尔斯说,“我们还不是一支完美的球队。暂时来看,球队还存在缺陷。”

如果你知道,凯尔特人场均比对手多得13.2分,那么,你很难说凯尔特人还有什么缺陷。不过,皮尔斯和他的队友们关注的,并非赢下对手多少分,而是如何提高球队的防守质量和进攻配合。最重要的是,他们需要加强板凳深度。

凯尔特人的主要替补是颇有江湖经验的后卫埃迪·豪斯。在场均20.6分钟的时间里得到8.3分,豪斯是波士顿板凳席上的“首席”投手。不过,球队需要豪斯做的,不仅仅是投篮,他还要扮演替补控卫的角色。当豪斯带球向前场推进时,面对的防守格外凶猛,于是,我们常常看到,豪斯在压力之下丢球,导致凯尔特人将进攻机会拱手让人。不争的事实可能迫使安吉再度出马,去找个称职的替补控位。

短期内安吉可能不会有什么动作,但是,在2月21日交易截止日之前,老谋深算的他肯定会花上大把大把的时间打电话,如果他能找到合适的人选,绿衫军的阵容将更加恐怖。

开赛以来的威猛,其实都在绿衫军的预料之中,皮尔斯、加内特和阿伦自九月初开始,每天早上都在一起训练。其他球星可能在常规赛开打前,会刻意悠着点儿,留着劲儿等到季后赛发飙,不过,三位绿巨人却不这么想,他们迫不及待地踏上新赛季征程。

不过,等到蜜月结束,他们必须面对疲劳的考验,三个问题也会随之而来:三巨头能完成自我改造吗?

皮尔斯通过积极参与防守,给出了自己的答案。有人说,皮尔斯和阿伦是不错的投手,但是却无法射下总冠军,加内特天赋超乎常人,但是他始终无法用成绩证明自己的统治力。三个家伙可以找到共同的理由为自己开脱:身边缺乏有力的帮手。现在,这三位郁郁不得志的“大龄青年”凑到了一起,终于有机会为自己正名了。

等到常规赛进行到中后段,当球队被伤病和疲劳所困,或者状态低迷时,才是对三巨头真正的考验。以前,遇到这些挫折,无论是加内特,还是皮尔斯和阿伦,都会义无反顾地依靠单打独斗来拯救球队,然而时过境迁,现在他们需要以全新的方式应对困难,关键时刻不能再唯我独尊,而要互相信任,为别人创造出手机会。这一点说起来容易,做起来难,蒂姆·邓肯是值得他们学习的典范。

乍一看,似乎加内特更容易完成自我改造,因为他天生就是个会为队友创造机会的家伙,而皮尔斯和阿伦则是个冷血杀手。但是我们也不能忘了,加内特身上的担子最重,作为内线的顶梁柱,他需要敏锐地觉察到队友的需求。19日,凯尔特人队参加一个庆祝晚宴,庆祝球队代言波士顿凯尔特人三叶草基金,该基金会主要从事慈善活动,帮助有困难的儿童。参加晚宴的人士,需要花1000美元购买入场券。在晚宴上,前凯尔特人球员沃顿对加内特大捧特捧,说他天赋惊人,有能力带领球队走上总冠军的光明大道。沃顿在台上说得兴起,加内特却在一旁摇头,并且小声跟皮尔斯和阿伦嘀咕,他想借此向两位新兄弟传递一种信息:我知道,凯尔特人并不是我一个人的球队。加内特记得很清楚,正是嫉妒心,使沙克和科比最终分道扬镳,前车之鉴,他不能视而不见。

加内特最不愿意看到的事情,是让两位全明星队友做垫背,而成就自己的英名。我想,本赛季他的得分会有小幅降低,因为他要照顾两位冷血射手的情绪,尤其是原球队老大保罗·皮尔斯。

这个问题没法回答。季后赛第四节,才是拉简·朗多的试金石——当这位二年级组织后卫控制着皮球,也掌控着球队命运的时候,我们才能看到,他到底有几斤几两。他能否在常规赛中锻炼自己的领导才能?是否有足够的底气,向三位大佬发号施令?

无论是西雅图,还是明尼苏达,在夏天与凯尔特人的交易中,都希望得到朗多,不过安吉死死握着朗多不放,因为安吉很清楚,朗多有成为下一个托尼·帕克的潜质——他不但拥有天生的领袖才能,还具有傲人的移动速度。朗多有一点倒是比不上刚进联盟的帕克:本赛季,他的罚球命中率仅为47.4%。不过总的来说,到目前为止,朗多本赛季的表现可圈可点,投篮命中率高达57.5%,他的主要得分手段是突破上篮,偶尔也会尝试跳投。随着常规赛的深入,防守球员会对三巨头多多关照,而放任这个二年级小毛孩在外围跳投,届时他能顶住压力,将球投进吗?为了朗多的成长,里弗斯别无它法,只能在常规赛中给予他充分的自由,让他在任何位置尝试出手。

中锋肯德里克·帕金斯能否在加内特的阴影下健康成长?这是另外一个大问题。帕金斯正试图让自己转型成内线投手。显而易见,当防守注意力都被三巨头吸引时,帕金斯的面前,很可能出现一大片空档,需要他做的,就是在无人看管时将球送进篮筐。让里弗斯欣慰的是,帕金斯是球队中的火锅大王,在26.2分钟的场均时间里,能够送上1.8个大帽。

詹姆斯·波西将会成长为一位全能的第六人,在赛场两端发挥威力,而豪斯似乎也焕发了第二春。到来年二月份,球队的缺陷将会暴露地很清楚,届时安吉可能会再来一次交易,找个像样的替补控位。

至今为止,还没有任何一支球队,在三位主力得分手都超过三十岁的前提下拿过总冠军。当我得知三巨头聚首波士顿,第一反应是,他们将用一个赛季来磨合,等到下赛季再大张旗鼓地冲击总冠军,然而当我意识到,三巨头都是大龄青年时——皮尔斯30岁,加内特31岁,阿伦32岁——我想,来年春天,他们的口号一定是:抓住现在。

联盟中的其他球队认为——也许,只是一种希望——凯尔特人的状态来得太早了,从揭幕战到总决赛,时间长达八个月,他们无法一直高歌猛进,而NBA的历史也证明,老迈的球队无法将开赛初期的势头保持下去。不过,加内特、皮尔斯和阿伦才不关心这些耸人听闻的历史,他们关心的,是如何延续另一项伟大的传统——为波士顿花园广场赢得第17个总冠军锦标。现在,我们只能说,他们起步不错。

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