据美国华文媒体报道,走在纽约新兴华埠布鲁克林八大道上,令人错觉置身中国南方的小市镇,耳边不时响起蔬菜果贩的叫卖声、吆喝声,人潮不断,摩肩擦踵,一片生机勃勃、欣欣向荣的景象。没错!这就是近年大受华人新移民青睐的布鲁克林日落公园区新华埠。

令人自豪的是,华人新移民到任何异国他乡,都有本事搞活经济、繁荣经济。“九一一”世贸恐袭事件后,华人移民把曼哈顿唐人街的繁荣带到布鲁克林八大道,一个新兴华埠开始成长发展,中国杂货商店及中餐馆陆续在区内开业,基本上由广东籍和福州籍移民平分秋色,唐人街的制衣厂也开到日落公园区,日落公园婴儿出生率跃居全纽约市之冠。不过,八大道新华埠虽然发展蓬勃,一些隐藏的小区问题也随之衍生,有待改善。

位于曼哈顿东南部、东连皇后区的布鲁克林(Brooklyn,又称布鲁克林),为纽约市五大区之一,是纽约州人口最多的一区(约有250万居民)。若以该区作为一个城市人口比较,有可能为美国人口最多的第四大城市。布鲁克林在19世纪有许多昵称,包括“树之城”(City of Trees)、“家之城”(City of Homes)和“教堂之城”(City of Churches)等,今日则统称为“家与教会的自治市”(Borough of Homes and Churches)。在1980年代至1990年代间,布鲁克林以治安不良闻名。自朱利安尼担任纽约市长后,治安大为改善,居住质量逐渐变好

自香港移民赴美的“布鲁克林华人协会”会长麦保罗,1988年前在八大道设立第一个华人组织,见证了八大道的变迁和发展。

布鲁克林八大道在1960年代以前,居民以中产阶级的北欧挪威裔移民为主,鲜见华人。1970年代美国经济衰退,布鲁克林海边设施陆续关闭,许多在码头工作的挪威移民基于经济压力,纷纷出售物业迁往他区,房地产价格不断下跌,罪案数字持续上升,八大道空置店铺房屋触目皆是,一片荒凉没落景象。麦保罗表示,挪威人搬走后,西语裔接踵而来,从日落公园四大道开始,慢慢扩展到八大道,但至1980年代,西语裔也和挪威人一样,因经济衰退而搬离。1980年代后期,华人移民相继迁入八大道。当时,八大道附近约有3000名余华裔居民,华人经营的商户10余家。现在说的八大道,泛指从40多街开始到70街、介乎4大道至13大道之间的范围。

麦保罗指出,1990年以来,八大道的华裔人口已经超过5万,现在人口少说也有10多万。近十年不少华人被八大道相对便宜的物业吸引,陆续搬入居住,有的买下物业,有的租了店铺,也有的租房而居暂作栖身之所。随着人口增多,满足民生需求的店铺也越开越多,到目前从50街到60 街共占十个街区的八大道商户林立,使日落公园俨然成为纽约第三华埠。

纽约中华公所前任主席于金山,曾为世界日报资深记者,是布鲁克林华人开拓发展史的见证人之一。当年因华人移民大批涌入布鲁克林,许多车衣厂从唐人街转移到日落公园,全盛时期,最高纪录有一万多名车衣工人,小区发展迅速,报社于是派出于金山深入布鲁克林开发华人小区新闻,因此他对布鲁克林华人小区的开拓者如数家珍。

于金山指出,最早在八大道传道、发展华人教会的牧师是黄福;班森贺早期很少中国台湾移民,尹士英一家算是“拓荒者”;第一位为华人争权益的是华人协会会长麦保罗;第一家华文书局是“世界书局”;第一家中国超市是“凤凰超市”;第一家大型酒楼是“海运酒楼”;第一家华人五金行是“顺祥隆”;第一家华人电器行是梁兆锦开的“锦联电器”;第一家华人医师全天候综合性诊所是陈治年主持的“健年综合诊所”;羊头湾最早参政的华人是莫伯光……

1988年,日落公园区大约有3000余名以台山籍为主的华裔居民,华人商户则寥寥无几。布鲁克林最大的华裔非营利组织“布鲁克林华人协会”成立于1988年,创办人麦保罗是香港移民,于1986年来到布鲁克林八大道。当时他在一个非牟利机构任职,负责振兴本地经济计划。有鉴于当地华裔居民渴望有一个专门服务华裔的小区组织,协助他们融入主流社会。

1988年8月22日,一名梅姓高中学生在日落公园遭劫杀,华人协会主动与他的家人联络并积极协助破案,警方终于缉拿凶手,绳之于法。经过这次事件后,麦保罗深感华人协会任重道远,不能仅是满足于帮华人居民翻译信件,更重要的使命是要成为亚裔小区与政府之间沟通的桥梁。有鉴于此,1990年,麦保罗辞去收入稳定的工作,全心投入华人协会为民众服务。该会一直与小区共同成长,后来更名为“布鲁克林小区华人协会”,最后定名为“布鲁克林华人协会”。

华人协会成立不到一个月,便筹办了“日落公园区农历新年游行”首次大型活动。这一庆祝活动让区内华裔居民在异国他乡,仍能感受到中国传统春节的气氛,同时让主流社会认同布鲁克林华人小区的诞生,也让中外媒体开始关注这个“新华埠”的发展,为八大道带来复苏生机。一年后统计显示,亚裔在八大道开业的商店,增长了三倍,布鲁克林华埠由此成型。

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