从黑马变为白马,菲尼克斯用了不到一个月的时间。因为休季招来纳什和理查德森的引援大动作,上赛季只有29胜54负的太阳被认为在新赛季会有大的反弹,但谁都想不到太阳会在第一个月取得11胜2负的战绩,在国王所在的太平洋赛区领跑,并名列整个联盟的第二。最让人惊奇的是,太阳平均每场比赛砍下106.4分,高居30支球队之首,比第二位国王场均的101.0分高出5分多,进攻力之强丝毫不亚于上个赛季的小牛。

太阳热得发烫很早就有迹象。季前赛他们7胜1负,排在太平洋区第一。他们启用小球战术,闪电般的速度让对手无法防范,他们紧逼的贴身防守让对手很难适应,在西部日益盛行“内线肉搏”的大背景下,他们的“小、快、灵”独树一帜,效果斐然。

曾经困扰他们最近好几个赛季的“化学反应”(Chemistry)问题也烟消云散。1998年,纳什怀着一腔怨恨离开菲尼克斯,球队内部的纷扰让他头疼不已,但6年后,纳什高兴地看到现在的这支太阳十分团结,都愿意接受他的领导,球队内部的气氛也十分和谐,所以在赛季开始前,纳什就大胆地预言太阳会在新赛季给球迷“带来巨大的惊喜”。

现在的太阳具备这个能力。投篮命中率名列NBA前五位,限制对手的投篮命中率也排在联盟前五位,表明他们攻守兼备,不瘸腿。他们是联盟唯一一支五位先发球员得分均在两位数的球队,板凳席上又有巴博

萨、沃斯库、杰克博森等好手,阵容深厚。更何况,有纳什、马里昂和斯塔德迈尔的“三叉戟”打头,攻防皆强的太阳成就大气候的可能性不小。

唯一剩下的一个疑问是,他们十一月的对手相对较弱,如果他们能够在未来硬碰硬的对话中保持强势,那太阳无疑会进入更高的境界。

纳什的右眼角有一小块瘀伤,头还有些疼,但这个一头乱发的小个子坚持说他会打本周三对爵士的比赛,争取为太阳拿下八连胜。

当地时间上周五,太阳主场95比86击败黄蜂的比赛,黄蜂前锋大卫·威斯特第二节不小心用手腕打到纳什的脸部,后者当场倒下,尽管他爬起来后又坚持打了三分多钟,但眼前金星乱撞,分不清东西南北,上半场结束后,头疼的纳什居然失去记忆,在更衣室里问队友比赛进行到哪一节。

由于周一和周二太阳都没有比赛,纳什正好得到休息的好机会。周二,纳什参加了球队的全场训练,这让主教练迪安东尼松了一口气,看到纳什在当天的训练中比平时失误多了一些,他开玩笑说,“他不停地把皮球扔给另一队的球员,但他的身体状况不错。他应该可以打对爵士的比赛。”

两天以来,从纳什的一点小伤一直被菲尼克斯的媒体“重点报道”,就可以察觉这名控卫对于球队究竟有多么重要,尽管他为太阳打球还不到一个月。只要纳什出现在球场上,他总能够让太阳球迷不断地欢呼,他开阔的视野和F1一般的速度让球队的快攻行云流水,不可阻遏。他不仅打出场均联盟最多的11.2次助攻的表现,而且最重要的是让队友变得更好。

斯塔德迈尔在他的第三个赛季“大爆发”,就得益于他身边有NBA目前最好的控卫,如果说斯塔德迈尔是高速行驶的赛车,纳什就是这部车里的“超级发动机”。“自从史蒂夫来到这里之后,阿迈一直在灌篮,因为他可以从史蒂夫那里得到很多舒服的球。史蒂夫让球队的每一个人都感觉舒适。”太阳前锋马里昂认为纳什的加入让球队脱胎换骨,进入新天地。

30岁的纳什说,“我现在是球队中最老的男人,我很自信能够成为球队的领袖。”迪安东尼说:“我们很有才华,很年轻,现在能够得到更老和更睿智的纳什,我们会变得非常好。”

站在位于菲尼克斯比尔迪默区公寓的八楼阳台,阿迈·斯塔德迈尔可以一览无余周围的空旷山谷。视线再往远处拉,可以看到菲尼克斯市区的全景,太阳的主场美西球馆就在那里。

对于一个12岁就死了父亲,母亲频繁进出监狱,高中换过六所学校的年轻人来说,这座球馆在过去的27个月,一直是他混乱生活中难得的宁静港湾,是他人生理想的全部。他的激情,让太阳球迷痴狂的战斧式扣篮,一颗22岁球员渴望辉煌的跳动的心,都在美西球馆这个大舞台上尽情展现。

“我爱这里,”率领太阳打出11胜2负绝佳开局的斯塔德迈尔正在享受他的“美丽人生”,“我喜欢这座城市的天气,喜欢这里的生活。人生是美丽的。”

艰苦生活并没有让他沉沦在斯塔德迈尔生命的绝大部分时间里,生活总是充满困苦和艰辛。

12岁的时候,死于心脏病发作。10年过去了,斯塔德迈尔还记得爸爸临终时说的话,“他说,孩子,记住‘天空才是极限’。这句话始终激励着我不断前进。”上高中的时候,日子过得更为艰难,因为居无定所,他只得从北卡罗莱纳到佛罗里达之间来回地更换学校,而她的母亲因为偷窃,经常被关进监狱。他总是住在充满毒品和暴力的贫民区,没有人给他帮助。

但是斯塔德迈尔没有沉沦,他永远都没有陷入麻烦之中,因为他想靠自己的力量打拼出一条人生之路。“我代表从贫困区混出来的孩子,”他很有骨气地表示想给孩子们树立一个典范,“我就是想告诉孩子们,‘嘿,也许你生在一个艰难的环境之中,但是你可以改变自己的处境。’这就是我为什么感谢过去不幸生活的原因,我必须在很小的年龄作出决定,必须要靠自己。”

进入NBA打球是他的人生目标,也是改变全家困苦处境的唯一出路。他梦想,他追求,“你必须想要得到一些东西,我想改变家庭的处境,为了这个目标,没有人可以阻止我。”高中时,斯塔德迈尔就给自己起绰号为“STAT”(“standing

tallandtalented”的首字母,意为高高而有才华地站立),并且把它刺在右臂上。

然后,他进入NBA,成为历史上第一位获得最佳新人的高中生,代表美国征战今年的雅典奥运会。新赛季开始,上个赛季因为伤病而有所沉寂的斯塔德迈尔大爆发,连续三场杀下至少30分,成为太阳的内线倚靠,NBA最耀眼的新星之一。22岁的斯塔德迈尔平步青云,前程似锦。

太阳总裁拜伦·科兰格洛并不奇怪斯塔德迈尔的成功,他说这个孩子有着超常的心智和非同一般的韧性,“进入NBA后,一切挑战对于他来说都是小儿科,因为他经历了太多太多的艰辛。每一个新的挑战,他都能够从容接受。”

目标是成为最好的球员新赛季前,斯塔德迈尔在左脖子上又刺了一句话,“上帝知道”。“这是我信仰的东西,我的人生信条是挑战一切事情,只有上帝能够明白我最终会做出什么样的事情。”斯塔德迈尔解释说。

他的队友、在NBA打了八年球的纳什认为斯塔德迈尔有着超乎寻常的身体素质,这个孩子将来无论取得什么样的成就,他都会相信,“他的快速、力量和爆发力是无与伦比的,他挑战对手,与他们周旋,总能够击败他们。他很罕见,从身体上说,他比任何人都有对抗的优势。”

斯塔德迈尔“runandgun”(跑起来后攻击)的犀利风格让他的对手难以防范,他的中投精准,而且低位和高低都有篮。这种内外兼修的本领很容易让人想起为大前锋位置重新定义的卡尔·马龙,而且斯塔德迈尔比马龙更有爆发力,攻击篮筐更为凶狠,他的扣篮更具观赏性。

但斯塔德迈尔并不满足于成为下一个马龙,他的真正目标是“能够成为最好的球员”。

站在他家的阳台上,极目远眺美西球馆,斯塔德迈尔泰然自若,信心满满,他说:“只要我能够想到的,就一定会实现。”

太阳最响亮的两个名字是纳什和斯塔德迈尔,但大前锋马里昂发挥的巨大作用不容忽视,继斯塔德迈尔前一次获得一周最佳球员后,他上周又为太阳“梅开二度”,蝉联这一荣誉。

14.3个篮板,尤其是对黄蜂比赛砍下33分15个篮板的劲爆表现,证明这位被称为“弹簧腿”、长期被低估的球员其实有着惊人的能量。现在,信心十足的马里昂也激情地喊出“没人能够阻挡我们”的宣言。

马里昂:显然,球队新来的纳什和理查德森提供的帮助很大,另一方面,随着球员年龄的增长,球队变得很成熟。我们五名主力都具备很强进攻力。任何时候,你都很难在球场上同时防范五名球员,至少大部分球队都不能。

我们球队最强调的其实不是进攻,而是把防守放在第一位。配合默契,大家都愿意分享机会,也都是我们的优势。只要我们把这些优势都发挥出来,没人能够阻挡我们。

纳什让队友变得更好,只要有队友出现在能够投篮的位置,他肯定会准确及时地把皮球传过去。当他的面前出现空当,他也能够投进去。对于一名控球后卫来说,他的表现是完美的。

你们季前赛打得很棒,这是不是让你们球队找到感觉和状态以及新赛季开局很顺的重要原因?

是的,那段时间让我们球队实现了很好的“化学反应”,每人都在熟悉和适应彼此,打得顽强努力,求胜欲望很强。每场比赛都能赢对手至少20分。

球队今年夏天在引进新球员之前征求过你的意见吗?我的意思是,引进纳什当然是傻子都会做的事情,但他们问过你吗?

事实上没有,管理层总是独立地作出自己的决定,这是他们的球队,他们有权这样去做。管理层想赢球,我们也是这样,所以他们尽其所能地帮助改善球队的实力,他们干得不错。

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